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Archive for February

Nuevo look para la Sears Tower de Chicago?

Los habitantes de Chicago no quieren que les toquen su torre más emblemática. Esto es lo que se desprende de las numerosas reacciones a la noticia hecha pública hace unos días por el Chicago Sun-Times. Según el diario, los propietarios de la Sears Tower podrían estar barajando la posibilidad de cambiar el color de la fachada del edificio, del negro carbón que actualmente le caracteriza a un color plateado.

Sears Tower, Chicago

Sears Tower (Chicago) by caribb.

El cambio de look de la Sears Tower, construida en 1973, vendría propiciado por razones ecológicas. Los propietarios del rascacielos de 442 metros (con antena, 526 metros) han consultado a los arquitectos de Chicago Adrian Smith y Gordon Gill para idear maneras de reducir el consumo de energía de la torre. Un portavoz de Sears Tower ha confirmado al diario Chicago Tribune que los propietarios de este icono arquitectónico desean conseguir la calificación de edificación verde “LEED” (Leadership in Energy and Environmental Design).

Expertos en arquitectura de ahorro energético han declarado al Chicago Tribune que cambiando el color negro de la fachada por un color más claro que absorva menos luz reduciría los costes en aire acondicionado. Sin embargo, el brillo de la nueva fachada podría producir deslumbramiento a los edificios de su entorno.

Pero quizá, al final, la idea sólo quede en agua de borrajas. Según el Chicago Sun-Times el cambio de imagen de la Sears Tower tendría un coste de unos 50 millones de dólares – una cantidad que, dada la actual situación económica, no está disponible, según ha declarado una fuente anónima al diario.

Tu foto en un museo? Getting Your Picture In A Museum?

No sólo la Maja de Goya o las Meninas de Velázquez tienen derecho a colgar de las paredes del Museo del Prado en Madrid. Ahora tú también puedes, o al menos así puedes hacer creer a tus amigos. La página web dumpr.net ofrece esta aplicación gratuitamente. Otras opciones de Dumpr: las artísticas – sketch, mosaico, lego -, las psicodélicas – visión alien, círculos asombrosos -, temáticas – huevo de pascua, decoración navideña-, etc.


Not only Goya’s Maja or Velázquez’s Meninas has the right to hang on the walls of Museo del Prado in Madrid. Now you can do it also, or at least so can you let your friends think. The website dumpr.net offers this free application; among other options: artistic – sketch, mosaic, lego -, psychedelic – alien vision, amazing circles -, thematic – Easter Egg, Christmas Ornament-, etc.

“La Maja de Chicago” / “Maja of Chicago” by dumpr.net

Un libro al día durante un año / A Book A Day For One Year

Pasión por la lectura. Autor: Elena Moral.

Pasión por la lectura. Autor: Elena Moral.

Un libro al día durante un año. Esto es lo que se ha propuesto Nina Sankovitch, un ama de casa del condado de Fairfield en Connecticut. Y lo está consiguiendo, desde el 28 de octubre de 2008 ha leído 118 obras.
La lista incluye novelas, biografías, relatos cortos, “y sin duda me daré el gusto de leer novelas de misterio“, dice Sankovitch en su página web; entre los autores elegidos se encuentran Paul Auster, Joseph Roth, Phillip Roth, Haruki Murakami, Jorge Luis Borges, Garcia Marquez, Zadie Smith y Jane Austen.
En cuanto al tamaño del libro, la voraz lectora no se ha puesto límites. “Pensé que tendría que limitarme a libros de no más de 300 páginas. Pero luego descubrí que había días en los que podía leer libros más largos, superando en límite en más de 40 páginas, y aún así tener tiempo para pensar en lo que había leído y escribir sobre ello.
Con este proyecto personal Sankovitch quiere apoyar programas de alfabetización (p.e. First Book), que hacen de ésta “un regalo para cada persona“.


A Book A Day For One Year. This is what Nina Sankovitch, a housewife from Fairfield County, Connecticut, intends to do. And she is on her way to achieve it: since October 28, 2008 she has read 118 literary works.
The book list includes literary novels, biographies, short stories, “and I will definitely indulge my taste for mysteries“, says Sankovitch on her website; books written by authors like Paul Auster, Joseph Roth, Phillip Roth, Haruki Murakami, Jorge Luis Borges, Garcia Marquez, Zadie Smith and Jane Austen.
About the books’ size, the fierce reader has set no limits. “I thought I would have to keep the books to 300 pages or less. But what I’ve found is on days that are particularly open to me, I can read a longer book, upwards of 40 pages and still have time to really think about what I’ve read and write a response to what I’ve read.
With this personal project Sankovitch wants to support literacy programs (e.g. First Book), and “their important work in making literacy a gift for everyone“.

(Thanks, David, for the information)

The customer is always right – or is he?

My first reaction was irritation, when a few weeks ago I discovered the redesigned Tropicana orange juice packaging at the store. It took me a few minutes to find the low-acid and no-pulp variety that I always buy. But then I decided not to make a big deal about it. “After all, it’s only juice“, I said to myself, “my life doesn’t depend on it“. So I moved on.
Today I’ve read with amusement that not everyone can let it go. In the NYT there is an article about it, “Tropicana Discovers Some Buyers Are Passionate About Packaging” is the headline.

Source consumerist.org

AFTER/BEFORE Source consumerist.org

“Some of those commenting described the new packaging as “ugly” or “stupid,” and resembling “a generic bargain brand” or a “store brand. (…) Others described the redesign as making it more difficult to distinguish among the varieties of Tropicana or differentiate Tropicana from other orange juices.” (Source: NYT)

Neither Tropicana nor PepsiCo, which owns the Tropicana brand, has commented the issue on their websites yet. But Neil Campbell, president at Tropicana North America in Chicago, said to NYT that they “underestimated the deep emotional bond” the consumers had with the original packaging. As response to customers backlash, Tropicana plans to bring the previous version back in the next month.

Arte Blanco / White Art

Aquí podéis ver dos muestras de la “Competición de esculturas de nieve” de la semana pasada. Más de veinte distintas creaciones de nieve participaron en esta competición entre el 12 y el 16 de febrero en Grant Park.

Here you can see two images from the Snow Sculpting Competition last week. Over twenty different icy creations entered the competition from 12th to 16th February in Grant Park.

Snow Sculpting Competition

Chicago Blues in Snow_Snow Sculpting Competition

Snow Scultping Competition

Shattering Vase_Snow Sculpting Competition

Feliz Cumpleaños, Lincobama!

Hoy se celebra el 200 aniversario del nacimiento de Abraham Lincoln, el 16° presidente de EE.UU.; una celebración muy oportuna en la actual situación política. Barack Obama, el recién elegido 44° presidente estadounidense, no sólo tiene en Lincoln un ídolo político y humano, sino que además encarna, dos diglos después, el máximo exponente de la lucha contra la diferencia racial al coronarse primer presidente afroamericano de la historia de EE.UU. Lo hubiera imaginado Lincoln cuando consiguió abolir la esclavitud en este país en 1862?

Blue Abraham Obama 2008 by Ron English

Blue Abraham Obama 2008 by Ron English

Dónde empieza la Lincobamanía?
Son muchos los gestos públicos realizados por Obama para recordar y honrar a Lincoln. Entre ellos se cuentan:
– Obama anunció su candidatura a la presidencia de los EE.UU. en Springfield, Illinois, el mismo sitio donde Lincoln pronunció su discurso “The House Divided” en 1856.
– En su discurso pronunciado en la noche de la victoria electoral en Grant Park, Obama usó una frase de Lincoln: “We are not enemies, but friends… Though passion may have strained, it must not break our bonds of affection”, frase extraída del discuros inaugural de Lincoln (1861). Con este gesto Obama quiere presentarse como unificador en un país cansado de las luchas partidistas de los últimos años.
– En su viaje a Washington, días antes de la inauguración, Obama recorrió en tren parte de la ruta que Lincoln realizó en 1861.
– El discurso inaugural
de Obama está inspirado en el discurso de Lincoln pronunciado en Gettysburg, “A New Birth of Freedom“.
– Obama jura su cargo sobre la misma Biblia que utilizó Lincoln en 1861.
– Siguiendo la influencia de Lincoln, Obama ha formado su equipo de gobierno con personas de gran experiencia, sin miedo a la rivalidad (p.e. Hillary Clinton) ni a sentirse reducido. Preguntado por la periodista de la CBS Katie Couric qué libro, además de la Biblia, considera esencial en el Despacho Oval, Obama contestó: “Team of Rivals” (Doris Kearns Goodwin, 2005).

Además Obama es, al igual que Lincoln, un gran orador, domina la retórica y tiene gran carisma.
Si las similitudes entre ambos van más a allá de lo arriba expuesto, se verá en los próximos cuatro años de gobierno de Obama.

Biografía de Lincoln
El 12 de febrero de 1809 nacía Abraham Lincoln en el seno de una familia humilde que residía en un pequeño fortín de madera en el condado de Hardin (hoy condado de LaRue) en Kentucky.
Èsta no sería la residencia definitiva de la familia Lincoln: le seguirían el condado de Perry (actualmente condado de Spencer) en Indiana (1816); el condado de Macon y el de Coles, ambos en Illinois. Finalmente Abraham Lincoln se independizó de su familia y se marchó al condado de Sangamon en Illinois.
Lincoln, que recibió escasa educación escolar, era sin embargo muy culto, autodidacta y lector voraz. De complexión delgada repartida en su 1.93 m de altura, Lincoln practicó en su juventud el deporte de la lucha y era mañoso con el hacha. Se casó en 1842 con Mary Todd, tuvieron cuatro hijos, pero sólo uno, el mayor, consiguió superar la niñez.

LINK: 200 ways to celebrate Lincoln’s Anniversary

Atención! Watch Out! Pass Auf!

Habéis oído alguna vez hablar de “Mind Hacks“? Os interesan los experimentos psicológicos? Entonces, do the test:

Have you ever heard of “Mind Hacks“? Are you interested in Psychology experiments? Then, do the test:

VIDEO 1 VIDEO 2

dothetest.com muestra una campaña publicitaria de TFL (Transport for London) que apela a los conductores para que presten más atención a los ciclistas.

dothetest.com shows the TFL’s (Transport for London) advertising campaign to raise drivers’ awareness for cyclists on the road.

Link to a post on mindhacks.com discussing inattentional blindness.